Actueel
Foundation helpt hoogopgeleide jongeren met een beperking om een baan te vinden
Nieuws
14 januari 2020

Foundation helpt hoogopgeleide jongeren met een beperking om een baan te vinden

Nederland kent een grote groep hoogopgeleide jongeren met een arbeidsbeperking. Het gaat om tenminste 44.000 jongeren. Zij hebben als gevolg van een psychische en/of lichamelijke beperking een afstand tot de arbeidsmarkt. Ze weten vaak pas na veel worstelingen een studie te voltooien.

Bart de Bart, de voorzitter van de ‘Stichting Studeren & Werken op Maat’ (SWOM), is de afgelopen jaren alleen maar gemotiveerder geworden om zich voor deze groep in te zetten: ‘Iedereen zou de kansen moeten krijgen die ik ook heb gehad’. De afgelopen acht jaar heeft de stichting de begeleiding voor de doelgroep steeds verder uitgebreid. Dit maakt het mogelijk om ook hulpvragen op andere levensgebieden zoals wonen, sociale omgeving en vrijwilligerswerk te beantwoorden.

Zodoende is ook het buddyproject in het leven geroepen. SWOM gaat nu ‘ervaringsdeskundigen’ inzetten als buddy en de Foundation ondersteunt dit programma.  Jongeren die weten hoe het is om te leven en werken met een arbeidsbeperking, gaan persoonlijke ervaringen delen. Zo ook met jongeren die hun weg naar de arbeidsmarkt nog niet hebben gevonden. Buddybijeenkomsten voor en door jongeren maken dit mogelijk. Tijdens iedere buddybijeenkomst staat een ander thema centraal dat relevant is voor deze doelgroep. Denk aan de kracht van een sociaal netwerk en werken met een arbeidsbeperking.

Het is aan de buddy om eigen ervaringen op een positieve wijze te delen. Dit contact is een waardevolle aanvulling op de reguliere begeleiding vanuit SWOM. ‘We trainen de buddy’s intensief op verschillende onderwerpen zoals gesprekstechnieken en willen ervoor zorgen dat ze zelf in balans blijven. We hebben ook een psycholoog die de grenzen bewaakt en zorgt voor de professionele ondersteuning. Voorop staat dat het een leuk gesprek blijft en dat ervaringen kunnen worden uitgewisseld’, zegt Bart de Bart.

De Bart ziet iedere dag de toegevoegde waarde van het werk van SWOM. Er zijn veel jongeren die veel kunnen betekenen op de arbeidsmarkt maar door een psychische of lichamelijke beperking niet de juiste begeleiding krijgen op school of bij een arbeidsbureau. De Bart: ‘Wat me nu het meest stoort, is dat iemand eerst moet vastlopen voordat ze de aandacht en daarmee de begeleiding krijgen die ze nodig hebben. We moeten investeren aan de voorkant.’ Als het aan SWOM ligt, dan zou de begeleiding van deze doelgroep al in het onderwijs een plek moeten krijgen.